A partir de 2021, los ciudadanos mexicanos, argentinos, estadounidenses y de muchas otras nacionalidades deberán solicitar una exención de visa ETIAS antes de viajar a Europa. Desde que la Unión Europea hizo el anuncio, ha habido cierta confusión sobre qué es exactamente ETIAS.

ETIAS, el Sistema Europeo de Información y Autorización de Viajes, será muy similar al programa americano de exención de visado conocido como ESTA. Por lo tanto, no será una visa convencional, sino una "exención de visado" o “autorización de viaje”.

Las diferencias principales entre autorización de viaje y visa regular?

Hay diferencias importantes entre una autorización ETIAS y una visa Schengen.

Los solicitantes de ETIAS no necesitarán ir a una embajada o consulado para poder conseguir esta autorización de viaje para Europa. En su lugar, bastará con completar la solicitud ETIAS en línea, un proceso sencillo que se puede realizar en pocos minutos.

Las autorizaciones de viaje ETIAS serán válidas por períodos de 3 años y permitirán a los viajeros ingresar a Europa tantas veces como deseen durante este período, siempre y cuando el número total de días pasados en la región no exceda los 90 días en el período de 180 días. La autorización de viaje ETIAS le dará a los viajeros acceso a los 26 países del área Schengen.

En la actualidad, la visa Schengen es el tipo de visado más común para visitar Europa. Es válida para estancias de hasta 90 días y expira después de dicho período. El proceso de solicitud precisa de ir personalmente a una embajada o consulado de un país de la UE y presentar una serie de documentos.

¿Quienes necesitarán una exención de visa ETIAS y quienes una visa Schengen?

En este momento, todos los viajeros que no son de países exentos de visa necesitan una visa Schengen para poder entrar en cualquiera de los países del Área Schengen. Esto no cambiará después de la implementación de ETIAS.

Los países que actualmente están exentos de visa, como México, Estados Unidos y Argentina, deberán solicitar una autorización de viaje ETIAS. Aunque se pueden agregar más territorios a la lista de países elegibles para ETIAS, la lista actual incluye todas las nacionalidades que están exentas de visa en este momento.

¿Por qué la UE quiere implementar un programa de exención de visa?

La razón principal por la que los programas de exención de visa son populares es porque refuerzan el control fronterizo. La Unión Europea se dio cuenta de la necesidad de introducir ETIAS después de una serie considerable de ataques terroristas en Europa.

Los países participantes compartirán información en cuestiones de terrorismo y seguridad, lo que facilitará la selección previa de los viajeros durante el proceso de solicitud. Cualquier persona que represente una amenaza potencial puede ser identificada con antelación y evitar que llegue a Europa. La otra ventaja principal de un programa de exención de visa es que resulta muy fácil de tramitar.

¿Qué tipo de visa necesito para visitar Reino Unido o Irlanda?

Aunque Reino Unido e Irlanda se encuentran dentro de la Unión Europea, ninguno de los países forma parte del Área Schengen. Por lo tanto, gestionan sus políticas de inmigración por separado.

Esto significa que ni la visa Schengen ni la autorización de viaje ETIAS proporcionarán acceso a estos dos países. Sin embargo, son muchas las nacionalidades que pueden visitar el Reino Unido e Irlanda sin una visa. Sus listas de países exentos de visado son prácticamente iguales a las del resto de países de Europa.

¿Cuándo necesitaré solicitar una exención de visa ETIAS?

ETIAS aún no se ha implementado por lo que actualmente nadie necesita esta autorización para visitar Europa. Actualmente, los ciudadanos de muchos países pueden entrar sin visa mientras que otros muchos precisan de una visa Schengen.

Aunque la fecha exacta aún no se haya anunciado, ETIAS se implementará en 2021. Una vez entre en vigor, será un requerimiento obligatorio para todos los viajeros de países elegibles.

¿Cuánto va a costar ETIAS?

Una de las principales ventajas de la autorización de viaje ETIAS es que va a ser más barata que una visa Schengen.

Para tramitar la solicitud ETIAS, los solicitantes deberán pagar la tasa con una tarjeta de crédito o débito. La gran mayoría de las solicitudes se aprobarán rápidamente. Una vez la exención de visa ETIAS haya sido aprobada, se enviará al solicitante por correo electrónico.