La República de Chipre ha anunciado que ha comenzado formalmente el proceso de adhesión al Espacio Schengen. Esta revelación marca el primer paso del país para formar parte del área común y, con el tiempo, podría convertirlo en un destino al que muchos europeos viajarán sin necesidad de un visado o permiso de viaje.

Este movimiento fue anunciado por el ministro de Asuntos Exteriores de Chipre, Nikos Christodoulides, durante una sesión del Comité de Finanzas de la Cámara del país el 4 de noviembre.

Christodoulides reveló que la declaración de preparación se presentó en septiembre de 2019 y que el país está realizando ya los primeros pasos para ser miembro del Espacio Schengen lo antes posible.

El ministro Informó al comité que el gobierno chipriota había "presentado la solicitud por razones de seguridad". Además detalló que "ahora esperamos que la Unión Europea venga y comience su proceso de evaluación, el cual está dividido en cinco partes".

¿Puede Chipre unirse al Espacio Schengen?

Como miembros de la Unión Europea, se alienta a los países a formar parte de Schengen y Chipre no es la excepción. Si son capaces de satisfacer los criterios tecnológicos y de seguridad necesarios, serán admitidos en la zona territorial común, otorgando a sus ciudadanos viajes internacionales sin fricciones por todo el continente europeo.

En la actualidad, Chipre es uno de los pocos estados miembros de la Unión Europea que aún no se han unido con éxito al área de viajes sin restricción de la UE. Entre las naciones de europeas que siguen siendo países no Schengen se encuentran:

  • Croacia
  • Irlanda
  • Reino Unido
  • Rumanía
  • Bulgaria

De esta selección, Irlanda y el Reino Unido están exentos de visa Schengen y Croacia se encuentra en las etapas finales de adhesión al espacio común. Además, Bulgaria y Rumanía han completado el proceso de evaluación de cinco pasos y esperan la confirmación oficial de la Unión Europea para convertirse en miembros de pleno derecho del Área Schengen.

La República de Chipre tiene vínculos más estrechos con muchas instituciones de Europa Central que algunos otros países de la UE. En primer lugar, se encuentra en la zona euro y utiliza la moneda común, el Euro (€) a diferencia de otros miembros de la Unión Europea que no son Schengen.

En segundo lugar, el país permite que los titulares de visas Schengen que visitan otros estados miembros ingresen sin una visa chipriota y coopera con las redes de inmigración y policía de la Unión Europea. Estos factores podrían ayudar a apoyar al país en el proceso de preparación para unirse al Espacio Schengen.

¿Los turistas necesitan una visa Schengen de Chipre?

En la actualidad, los nacionales de terceros países, como los ciudadanos estadounidenses o canadienses, pueden viajar a Chipre con una visa Schengen una vez que llegado a algún país del espacio común. En tal caso, la entrada a Chipre solo requiere de un pasaporte.

De hecho, el cambio tras la adhesión completa al Espacio Schengen por parte Chipre también podría ser un factor crucial para cuando la exención de visa ETIAS sea un requisito obligatorio a fines de 2022.

Si el país se convierte en miembro de Schengen, será necesario solicitar un ETIAS para Chipre antes de llegar al país, ya sea para unas vacaciones cortas o para un viaje de menos de 90 días.

¿Cuáles son los próximos pasos para Chipre?

Ahora que Chipre ha declarado su intención de unirse a Schengen, entra en un período de evaluación de la Unión Europea. El país deberá pasar por un proceso de aprobación de 5 pasos, que incluirá, entre otras cosas, verificar la capacidad del país para mantener la integridad y seguridad en las fronteras del área Schengen.

También será necesario para Chipre reforzar su infraestructura migratoria y alinear cuidadosamente su recopilación de datos de seguridad y fronteras con el marco de la base de datos digital de UE y sus procedimientos.

Si Chipre puede satisfacer a los funcionarios de la Unión Europea lo suficiente con sus esfuerzos e inversiones para mantener las fronteras de Schengen, debería ser aprobado para unirse a la zona común.

En el pasado, la República de Chipre ha enfrentado una serie de obstáculos para ingresar a Schengen, entre ellos su disputa territorial en curso con la República Turca del Norte de Chipre (TRCN). La isla de Chipre sigue dividida entre las dos naciones después del conflicto civil originado en 1974.

¿Qué significa que Chipre forme parte de Schengen?

La Zona Schengen de la Unión Europea es una asociación de 26 países en la que cada estado miembro permite el movimiento de personas dentro de las fronteras de este espacio común. Es decir, un tránsito entre países sin controles de inmigración individuales en la entrada a cada país Schengen.

Los visitantes de los países Schengen solo necesitan pasar los controles de inmigración al ingresar a la zona común. Una vez dentro de este espacio compartido, es posible cruzar las fronteras de los estados miembros sin controles ni visas nacionales.

Viajar a un estado miembro de Schengen a fines de 2022 requerirá que los turistas soliciten un ETIAS para viajes de hasta 90 días. Si Chipre se convierte en miembro de la zona común, tener un ETIAS será un requisito obligatorio para visitar esta nación isleña. Esta exención de visa se puede obtener rápidamente en línea y, una vez aprobada, permite visitar todos los países del Espacio Schengen.