La Unión Europea es una entidad geopolítica formada por 28 países. En 1951 se constituyó la Comunidad Europea del Carbón y del Acero, y sus países fundadores comenzaron un proyecto económico, político y social que ha generado paz, estabilidad y prosperidad desde sus inicios.

A partir del año 1951 los países europeos miembros del Acuerdo de París comenzaron a trabajar por crear una Europa unida y libre de conflictos. En 1957 se firma el Tratado de Roma por el que se constituye la Comunidad Económica Europea (CEE). De esta manera, más países fueron formando parte de la Unión Europea que tiene como principal objetivo la paz y la estabilidad económica de todos sus países.

La Unión Europea y el Espacio Schengen no son lo mismo. El Acuerdo Schengen es un tratado que se firmó el 14 de junio de 1985 por cinco países: Alemania, Bélgica, Francia, Luxemburgo, y Holanda. La zona Schengen nace de este acuerdo. Su propósito fue el de eliminar las fronteras internas y promover el movimiento libre de personas, servicios, bienes y capital.

Actualmente el área Schengen está conformado por 26 países, de los cuáles solamente 22 son de la Unión Europea. La zona cuenta con cuatro naciones miembros de la Asociación Europea de Libre Comercio. Este Espacio incluye tres microestados: El Vaticano, San Marino, y Mónaco.

ETIAS y la Zona Schengen

La autorización de viajes ETIAS será un requisito esencial para poder visitar el Espacio Schengen. A partir del año 2021 todos aquellos ciudadanos de países exentos de visa tendrán que tramitar en línea su autorización de viaje ETIAS para viajar a cualquiera de las naciones miembros de esta zona.

Cuando ETIAS ha sido aprobada por el sistema, su portador podrá visitar todos los países miembros de la Zona Schengen. ETIAS otorga a sus titulares una estancia de hasta 90 días dentro de períodos de 180 días. ETIAS es válida por tres años consecutivos y permite múltiples entradas.

Los países de la Unión Europea que no forman parte de la Zona Schengen tienen otros requisitos de entrada. Es muy importante que antes de viajar a la Zona Schengen, los viajeros verifiquen si tienen que tramitar una visa Schengen, o al contrario, obtener la visa ETIAS para Europa.