La Unión Europea ha anunciado una nueva regulación que fortalecerá el mandato de la Agencia Europea de la Guardia de Fronteras y Costas (FRONTEX) al proporcionarle una fuerza fronteriza adicional de 10.000 empleados. El director ejecutivo de Frontex, Fabrice Leggeri, aprobó los 10.000 nuevos guardias y ordenó su implementación el 4 de diciembre de 2019.

El nuevo Reglamento FRONTEX fue aprobado por el Parlamento Europeo a mediados de noviembre para dar a la agencia más poder para apoyar a los países miembros de la Unión Europea, especialmente en las áreas de control fronterizo y cooperación con terceros países.

Bajo el nuevo mandato, se espera que FRONTEX tenga 5.000 nuevos empleados operativos para 2021, antes de alcanzar el objetivo final de 10.000 para 2027. El nuevo cuerpo estará compuesto por guardias fronterizos y costeros empleados por agencias, así como personal secundario voluntario de los países de la Unión Europea. También se espera nueva regulación para conceder acceso a FRONTEX al Sistema Europeo de Vigilancia de Fronteras (EUROSUR) con el fin de mejorar aún más su funcionamiento.

¿Cuál es el papel de Frontex?

FRONTEX fue fundada en 2004 como la Agencia Europea para la Gestión de la Cooperación Operativa en las Fronteras Externas y tiene su sede en Varsovia, Polonia.

La agencia fue concebida originalmente para mejorar la gestión integrada de las fronteras exteriores de la Unión Europea y el espacio Schengen y para coordinar los esfuerzos de control fronterizo.

El 15 de diciembre de 2015, la Comisión Europea propuso extender el mandato de FRONTEX en respuesta a la crisis migratoria europea de 2015-2016. El Consejo Europeo aprobó por unanimidad la propuesta y FRONTEX se expandió para convertirse en la Agencia Europea de la Guardia de Fronteras y Costas.

El nuevo papel de FRONTEX trabajando coordinadamente con los guardias fronterizos y costeros del Área Schengen se lanzó oficialmente en la frontera exterior de Bulgaria con Turquía el 6 de octubre de 2016.

El presupuesto para la agencia se incrementó drásticamente a medida que se ampliaron sus funciones: de € 143 millones en 2015 a € 238 millones en 2016; y alcanzará los € 322 millones en 2020. El personal de la agencia también aumentó gradualmente a alrededor de 1.000 empleados en 2019 (siendo 402 empleados en 2006).

¿Qué supone el nuevo reglamento Frontex?

El director ejecutivo Leggeri ha dicho que se espera que la nueva regulación FRONTEX ayude a integrar mejor a las autoridades nacionales de la guardia de fronteras y costas y al personal de FRONTEX que conforman la Guardia Europea de Fronteras y Costas. Agregó que la nueva fuerza fronteriza será un "socio diario" para las autoridades nacionales y ayudará a diseñar capacidades sostenibles de gestión fronteriza en lugar de depender de técnicas de tratamiento de crisis.

El objetivo final es garantizar el buen funcionamiento de las fronteras exteriores en Europa, que apliquen leyes justas y que ayuden a mejorar la seguridad de los ciudadanos de la Unión Europea.

El nuevo acceso de FRONTEX a algunos de los sistemas de seguridad de la Unión Europea también permitirá a la agencia:

  • Compartir información relevante.
  • Realizar análisis de riesgos.
  • Ayudar a los países del Área Schengen a predecir los desafíos en las fronteras exteriores.
  • La nueva regulación también fortalecerá el papel de FRONTEX en:
  • Vigilancia fronteriza.
  • Control fronterizo.
  • Apoyo a la reintegración de los repatriados en países no pertenecientes a la Unión Europea.
  • Lucha contra la delincuencia transfronteriza, incluso en la zona marítima.
  • Gestión del flujo de viajeros legítimos a través de las fronteras exteriores de la UE.

Frontex fortalecerá otras nuevas medidas fronterizas de la UE

El anuncio de las nuevas funciones asignadas a FRONTEX también reveló que la agencia desempeñará un papel en la gestión de otra nueva medida de la UE para mejorar la seguridad fronteriza: albergará la unidad central del Sistema Europeo de Información y Autorización de Viajes (ETIAS, por sus siglas en inglés). La exención de visa ETIAS es una autorización de viaje electrónica fue aprobada por el Parlamento Europeo en 2016 y se implementará a finales de 2022. Una vez entre en vigor, será obligatorio que los viajeros exentos de visa para Europa obtengan un ETIAS aprobado para visitar el espacio Schengen por estancias cortas.

Al igual que la nueva regulación FRONTEX, el objetivo de la introducción del sistema ETIAS es mejorar la protección de las fronteras exteriores del Espacio Schengen detectando posibles riesgos para la seguridad o para la salud antes de que lleguen a la Unión Europea.

Una vez implementado, los ciudadanos elegibles podrán completar la solicitud ETIAS en línea para recibir una autorización de viaje aprobada vinculada a su pasaporte. El formulario en línea solamente tomará unos minutos y requerirá:

  • Información personal del solicitante.
  • Datos del pasaporte del viajero
  • Detalles del viaje del solicitante.
  • Responder algunas preguntas relacionadas con cuestiones de seguridad.

Una vez aprobado, los solicitantes simplemente podrán presentar el pasaporte asociado con su ETIAS a los funcionarios fronterizos para obtener acceso al Área Schengen, lo que facilitará aún más que la nueva fuerza FRONTEX cumpla con sus objetivos de gestión fronteriza.