Última actualización: 11 de enero de 2021

Apenas unas horas antes del final del período de transición del Brexit, España ha llegado a un acuerdo con el Reino Unido sobre la libre circulación hacia y desde Gibraltar. Finalmente, la incógnita en torno a lo que sucederá con Gibraltar después del Brexit ha sido resuelta.

Aunque la UE y el Reino Unido llegaron a un acuerdo comercial para el período posterior al Brexit, los problemas que rodean a Gibraltar permanecieron sin resolverse hasta el último momento.

La relación entre Gibraltar y España tras el Brexit ha sido un tema polémico y complejo desde que Reino Unido inició los trámites para abandonar la UE.

Gibraltar, también conocido como “El Peñón”, se convirtió en territorio británico en 1713, pero su ubicación física al sur de la península ibérica hace que tenga fuertes lazos con España.

Dado que el Brexit afectará a los titulares de pasaportes de Reino Unido que viajen a Europa, la forma en que los ciudadanos de Gibraltar interactúan con el territorio español está a punto de cambiar.

Este artículo aborda las siguientes preguntas y examina las soluciones propuestas:

  • ¿Cómo puedo viajar de España a Gibraltar después del Brexit?
  • ¿Qué pasará en la frontera entre España y Gibraltar y viceversa?
  • ¿Necesitarán los gibraltareños un visado Schengen para España después del Brexit?

Cruzar la frontera España-Gibraltar

Aproximadamente 10.000 ciudadanos españoles van a Gibraltar cada día a trabajar. Hasta ahora, los trabajadores españoles habían podido cruzar la frontera únicamente con su DNI y no se sabía si esta situación cambiaría después del período de transición del Brexit.

Sin embargo, este problema ya se ha resuelto, ya que España y el Reino Unido han firmado un acuerdo temporal para mantener la libertad de movimiento hacia y desde Gibraltar mientras se mantiene el estatus de la colonia como Territorio Británico de Ultramar.

La ministra de Asuntos Exteriores española, Arancha González Laya, confirmó la noticia afirmando que “con este [acuerdo], se quita la valla, se aplica Schengen a Gibraltar y se permite el levantamiento de los controles entre Gibraltar y España”.

La importancia económica de la frontera España-Gibraltar

La capacidad de cruzar la frontera entre Gibraltar y España de manera rápida y eficiente es esencial para las economías de España y Gibraltar.

Los ciudadanos españoles constituyen una proporción significativa de la población activa de Gibraltar, hasta un 40%, desempeñando funciones que de otro modo podrían quedar sin cubrir. Mientras tanto, miles de españoles que viven en la zona del Campo de Gibraltar de Cádiz dependen de los ingresos que les proporcionan estos trabajos.

Además, Gibraltar se ha convertido en un destino turístico consolidado en los últimos años. Alrededor de 10 millones de personas visitan Gibraltar cada año, muchas de las cuales llegan por tierra desde España.

Esta dependencia mutua destacó la importancia de garantizar que la entrada a España desde Gibraltar, y viceversa, siga siendo lo más eficiente posible después del Brexit.

¿Se ha incorporado Gibraltar al Espacio Schengen?

El nuevo acuerdo entre Reino Unido y España para Gibraltar significa que la colonia británica se unirá al Área Schengen para viajar sin pasaporte y estará incluida en el Acuerdo Schengen junto con los otros 26 países miembros.

A los 271.000 habitantes de las 8 municipalidades de Gibraltar ahora se les permitirá la libertad de movimiento hacia España y hacia los demás países Schengen, y todos los ciudadanos de países Schengen podrán viajar a Gibraltar sin someterse a controles de pasaporte.

Sin embargo, como Reino Unido no es y nunca ha sido parte del Área Schengen, los ciudadanos británicos aún deberán pasar por controles de pasaportes para poder ingresar a Gibraltar.

¿Durante cuánto tiempo será válido el Acuerdo de Libre Circulación?

El acuerdo será válido por un período de transición de 4 años durante el cual la UE desplegará guardias fronterizos de Frontex en la frontera terrestre de Gibraltar para facilitar el tratado de libre circulación.

González Laya también ha confirmado que el nuevo acuerdo entre el Reino Unido y España también significará que Gibraltar deberá cumplir con las reglas de competencia leal de la UE compartidas por los otros miembros del Acuerdo de Schengen, en áreas como política financiera, medio ambiente y mercado laboral.

El nuevo acuerdo por Gibraltar entre Reino Unido y España pone el territorio al mismo nivel que Liechtenstein, que disfruta de los beneficios de viajar sin visado dentro del Área Schengen a pesar de no ser parte del Sistema de Información Schengen de la Comisión Europea.

También significa que el puerto aéreo y marítimo de Gibraltar ahora formará parte de las fronteras exteriores del Área Schengen, aunque González Laya no haya especificado si los guardias fronterizos españoles tendrán presencia en el aeropuerto y/o puerto marítimo de Gibraltar.

¿Apoya el Reino Unido que Gibraltar se convierta en miembro Schengen?

El primer ministro británico, Boris Johnson, dijo en Twitter que recibió el nuevo acuerdo sobre un Gibraltar posterior al Brexit "con entusiasmo", mientras que Dominic Raab, el secretario de Relaciones Exteriores del Reino Unido, calificó el acuerdo como un "marco político" que conducirá a un tratado separado con la UE después de un período de transición de 6 meses.

Aunque el acuerdo no aborda el controvertido tema de la soberanía de Gran Bretaña sobre Gibraltar, Raab declaró: "Seguimos firmes en nuestro apoyo a Gibraltar y su soberanía está salvaguardada".

Añadió que "todas las partes están comprometidas a mitigar los efectos del fin del Período de Transición [Brexit] en Gibraltar y, en particular, a garantizar la fluidez de la frontera, que claramente redunda en el mejor interés de las personas que viven en ambos lados".

¿Quién tendrá control sobre las fronteras Schengen de Gibraltar después del Brexit?

Sigue habiendo algunos desacuerdos sobre quién tendrá el control de decidir quién puede ingresar al Área Schengen desde España después del acuerdo del Brexit sobre Gibraltar.

González Laya ha subrayado que “la decisión final sobre quién entra en el Espacio Schengen pertenece a España” porque ni Gibraltar ni Reino Unido tienen acceso a las normas, procedimientos y herramientas de Schengen, incluida la base de datos del Sistema de Información de Schengen.

Añadió que "debe haber presencia española para llevar a cabo las tareas mínimas del control de Schengen", aunque dijo que la decisión de desplegar policías y agentes de aduanas españoles en Gibraltar no se tomará hasta después de que el acuerdo se haya presentado al parlamento español.

Sin embargo, Fabián Picardo, el Primer Ministro de Gibraltar, cuestionó las afirmaciones de González Laya y tuiteó que “solo Gibraltar decidirá quién ingresa a Gibraltar y los oficiales españoles no ejercerán ningún control en Gibraltar en el aeropuerto o puerto ni ahora ni en cuatro años. Esta es nuestra tierra. No podría ser más claro".

A pesar de este desacuerdo, González Laya ha subrayado que el gobierno español hará todo lo posible para garantizar que la movilidad en la frontera terrestre de Gibraltar "sea lo más fluida posible" hasta que la Comisión Europea pueda negociar el acuerdo en un tratado posterior al Brexit con el Reino Unido y la UE, el cual no debería tomar más de 6 semanas.

Acuerdo sobre la emisión de visados Schengen para entrar a Gibraltar

El acuerdo marco alcanzado por Reino Unido y España incluye demoler la actual barrera física de Gibraltar, conocida como La Verja, entre La Línea (Cádiz, Spain) y el Territorio Británico de Ultramar.

El acuerdo Reino Unido-España también indica la forma en que los visados Schengen serán emitidos a partir de ahora para entrar a Gibraltar: las embajadas y los consulados españoles tienen permitido emitir visados Schengen de corta duración (hasta 90 días) a viajeros que quieran visitar el territorio. Lo mismo ocurrirá a finales de 2022 una vez que la exención de visado ETIAS entre en vigor: España estará a cargo de manejar el permiso de viaje europeo para aquellas personas que buscan entrar a Gibraltar.

En el caso de los visados Schengen de larga duración (más de 90 días), estos también serán emitidos por las autoridades españolas. Sin embargo, las embajadas británicas también podrán ser utilizadas para entregar dichos documentos de viaje a los postulantes extranjeros.

En cualquier de estos casos, España “debe alinearse con la política de visados de la UE”, lo que significa que -por ejemplo- el país está obligado a informar de manera regular a Gibraltar sobre los visados que ha emitido.

Otras reacciones al acuerdo de Gibraltar con España tras el Brexit

A pesar de sus discrepancias sobre los comentarios de González Laya acerca del control de fronteras, Fabián Picardo ha calificado el acuerdo como un "éxito" que "reiniciará nuestra relación con España" y que el acuerdo abrirá nuevas oportunidades durante "décadas, sino siglos".

Del mismo modo, Juan Lozano, presidente de la Mancomunidad de Municipios del Campo de Gibraltar, calificó el acuerdo como un acuerdo histórico “que recordaremos como la caída del Muro de Berlín en 1989”, mientras que el presidente del Gobierno de España, Pedro Sánchez, tuiteó que “nos permitirá eliminar barreras y avanzar hacia una era de prosperidad”.

González Laya también señaló que el acuerdo permitirá a Gibraltar establecer vínculos más estrechos con la UE, algo que el 96% de los votantes en el territorio manifestó en el referéndum del Brexit.

Requisitos para entrar en España desde Gibraltar después del Brexit

Ahora que Gibraltar se convertirá en parte del Espacio Schengen, la forma en que los gibraltareños viajan a España no cambiará tras el final del período de transición del Brexit.

Dado que se permite viajar sin pasaporte entre todos los países Schengen, los gibraltareños podrán viajar a España únicamente con su documento de identificación y no necesitarán mostrar su pasaporte en los controles fronterizos.

Es posible que se requiera ETIAS para ingresar a España desde Gibraltar

Los ciudadanos del Reino Unido pronto deberán registrarse en el Sistema Europeo de Información y Autorización de Viajes (ETIAS, por sus siglas en inglés) antes de acceder al Espacio Schengen.

El nuevo sistema de exención de visa de la UE se lanzará a finales de 2022 y se convertirá en un requisito de entrada obligatorio para los nacionales de terceros países que se dirijan a cualquiera de los 26 países ETIAS.

Dado que Gibraltar formará parte del Espacio Schengen, es probable que, con la excepción de los gibraltareños, los ciudadanos del Reino Unido necesiten un ETIAS para viajar a Gibraltar a finales de 2022.

Este permiso se podrá solicitar en línea y será válido para viajes múltiples de hasta 90 días. Una exención de visa ETIAS es válida por 3 años, o hasta que expire el pasaporte, por lo que no será necesario volver a solicitarla antes de cada viaje.