A medida que se acerca la salida de Gran Bretaña de la Unión Europea, se van abordando varias cuestiones importantes. Mientras que algunos se preguntan qué se sucederá con respecto a la frontera irlandesa, la cuestión, para otros, es la siguiente: ¿qué pasará con Gibraltar cuando el Reino Unido se separe de la UE?; y, ¿Qué impacto tendrá Gibraltar en el acuerdo de visado recíproco entre la Unión Europea y el Reino Unido?.

Aunque parecía que se habían realizado progresos con respecto a los requisitos de visado para los británicos que desean visitar países de la UE, surgieron las dudas cuando España se quejó formalmente ante la Comisión Europea. Así es, a España le preocupa lo que les sucederá a los trabajadores españoles que cruzan la frontera con Gibraltar cada día. El gobierno español ha informado de que "todos los días, aproximadamente 10.000 trabajadores españoles viajan a Gibraltar para trabajar".

La Unión Europea implementará el sistema de exención de visado ETIAS en 2021. Se lanzará el Sistema Electrónico de Información y Autorización de Viaje para proteger y fortalecer las fronteras de la Zona Schengen. Para ello, los ciudadanos de países exentos de visa deberán obtener una autorización de viaje ETIAS para visitar el Área Schengen. Es posible que una vez que Gran Bretaña abandone la Unión Europea, los ciudadanos del Reino Unido que viajen a 26 países miembros de la UE, tengan que conseguir un permiso ETIAS.

Posición de España sobre Gibraltar

En estos momentos, España es un obstáculo importante para que Gran Bretaña alcance un acuerdo con la Unión Europea. Gibraltar, territorio perteneciente al Reino Unido, tiene que abandonar la UE junto con Gran Bretaña. Sin embargo, España insiste en que este territorio debe ser excluido de todos los acuerdos entre la Unión Europea y Gran Bretaña.

Como solución, España propuso que Gibraltar fuera considerada como una "colonia de la corona británica", algo que fue recibido con duras críticas. La Unión Europea ha rechazado la propuesta del gobierno español y ha sugerido una contrapropuesta que simplemente incluiría una nota en la legislación que describe que existe controversia sobre Gibraltar entre España y el Reino Unido. No obstante, esta propuesta no ha logrado satisfacer a todas las partes involucradas. En un intento de solucionar el conflicto, el Reino Unido ha instado a España a aceptar la "mano amiga" de Gibraltar y "aflojar el puño" sobre este territorio.

Gibraltar es un ejemplo perfecto de lo interdependiente que es Gran Bretaña con ciertos países de la UE. Cabe señalar que Gibraltar se retiró de la unión aduanera de la Unión Europea en 1972 y ha establecido impuestos más bajos que su vecino. El lunes 4 de marzo, el Ministro de Asuntos Exteriores de España, Josep Borrell, y el ministro de la Oficina del Gabinete del Reino Unido, David Lidington, firmaron un tratado fiscal internacional, que ahora debe ser reafirmado por ambos países.

España y el Reino Unido firmaron su primer tratado bilateral sobre Gibraltar hace más de 300 años. En virtud de este acuerdo, las empresas y las personas de Gibraltar deben pagar impuestos en España si están haciendo sus negocios allí.

¿Los británicos necesitarán una visa Schengen o un permiso ETIAS?

Las reclamaciones de España sobre Gibraltar y la frontera con Irlanda del Norte han causado dificultades a Theresa May al negociar un acuerdo con la Unión Europea. Gibraltar tiene controles personalizados que ya existen en la frontera con España. Sin embargo, todavía hay preocupaciones con respecto a los miles de trabajadores que cruzan la frontera diariamente para trabajar en Gibraltar. Este problema aún está por resolverse o acordarse.

Aún no se ha determinado completamente si los británicos necesitarán una visa Schengen o una exención de visa ETIAS. Sin embargo, independientemente de las negociaciones entre el Reino Unido y la UE, es más que probable que los viajeros británicos continúen disfrutando de un viaje sin visa dentro del Área Schengen.

Si bien existen diferentes posibilidades, el resultado más probable es que los británicos requieran de la exención de visa ETIAS para poder visitar cualquiera de los 26 países miembros de la Zona Schengen. ETIAS ha sido diseñado para mejorar la seguridad dentro de las fronteras europeas. Una vez entre en vigor en 2021, los ciudadanos de países que disfrutan de acuerdos sin visado deberán solicitar en línea su autorización de viaje ETIAS.

ETIAS no es una visa, es una autorización de viaje que se puede obtener después de completar una solicitud en línea. Tramitar ETIAS será un proceso sencillo y los viajeros elegibles simplemente necesitarán un pasaporte válido, una tarjeta de débito o crédito y una dirección de correo electrónico.