ÚLTIMA ACTUALIZACIÓN: 26 de octubre de 2020

Los Estados de la Unión Europea están introduciendo nuevas medidas para controlar el movimiento hacia la región y sus alrededores durante la pandemia de coronavirus. Actualmente, uno de los principales desafíos de Europa es lograr un equilibrio entre la flexibilización de sus restricciones de entrada, la recuperación del turismo y el cuidado sanitario respecto a posibles rebrotes de la Covid-19.

La UE está dispuesta a coordinar los esfuerzos y las medidas de los Estados miembros con el fin de fortalecer su capacidad para superar la actual crisis sanitaria. Para intentar lograrlo, la UE ha emitido recomendaciones a los Estados miembros destinadas a hacer que las fronteras exteriores sean seguras y reducir la necesidad de restricciones de viaje internas.

Las restricciones de entrada se revisan constantemente a medida que la situación sigue evolucionando. Si bien la economía es una preocupación conjunta, la prioridad de las autoridades europeas es salvaguardar la salud pública.

Este sentimiento fue expresado por Ursula von der Leyen, Presidenta de la Comisión Europea, durante una conferencia de prensa al comienzo de la pandemia:

"Es importante que nuestro sistema de atención médica sea capaz de atender la cantidad de pacientes que están gravemente enfermos y, por lo tanto, es de suma importancia (...) ralentizar el contexto social, ralentizar la vida pública y reducir la propagación del virus”.

Por ende, aunque el cierre total de las fronteras de Europa ya no se considera esencial, aún se requieren algunas restricciones para frenar la propagación de COVID-19 y conseguir que Europa se recupere lo más rápido posible.

Este artículo proporciona información clave sobre:

  • Ciudadanos no pertenecientes a la UE que ahora pueden viajar a Europa.
  • Recomendaciones de la UE sobre la libre circulación en la Unión Europea.
  • Medidas económicas de la UE y otras acciones para ayudar a la recuperación de los estados miembros.
  • Cómo se prepara Europa para futuros brotes.

La UE define lista de países seguros para entrar a Europa

En junio, la UE estableció un conjunto de criterios para evaluar el riesgo que suponen los terceros países. Para ser considerados países de origen seguros, los territorios deben tener una tendencia a la baja de casos, suficientes medidas de distanciamiento social y una tasa de infección por COVID-19 de menos de 16 por cada 100.000 habitantes.

La lista de países seguros está siendo revisada cada 2 semanas por las autoridades de la UE y los estados miembros. Los países pueden agregarse o eliminarse de esta lista si cambia la situación en el país.

La lista oficial actual de países seguros ofrecida por la UE incluye las siguientes naciones:

  • Australia
  • Canadá
  • China, sujeto a un acuerdo recíproco
  • Georgia
  • Japón
  • Nueva Zelanda
  • Ruanda
  • Corea del Sur
  • Tailandia
  • Túnez
  • Uruguay

Reino Unido, Suiza, Islandia, Liechtenstein y Noruega se consideran automáticamente seguros a pesar de no estar en la UE.

Los viajeros de estos 11 países deben consultar primero con la nación que desean visitar ya que esta lista es solo una recomendación, no una medida obligatoria. Los Estados miembros de la UE decidirán en qué momento otorgarán la entrada a viajeros de algunas o todas las naciones seguras mencionadas.

Excepciones al cierre fronterizo de la UE durante la Covid-19

Durante el período de cierre de fronteras europeas, ciertos grupos de viajeros han permanecido exentos de las restricciones de viaje de la UE:

  • Ciudadanos de la Unión Europea que regresan a sus países de residencia.
  • Trabajadores sanitarios, como médicos y enfermeras.
  • Miembros de la comunidad científica que trabajan en soluciones para esta crisis de salud.
  • Ciudadanos que viajan diariamente a las fronteras (p. ej., trabajadores que necesitan prestar servicios en ambos lados de la frontera).

También se crearon los llamados “corredores verdes”, que son carriles rápidos para evitar los atascos de tráfico y garantizar un flujo de mercancías rápido dentro de los países de la Unión Europea.

El documento generado por la UE con las directrices de gestión de fronteras especifica la regulación para estos corredores especiales:

  • El transporte sin obstáculos de mercancías debe centrarse principalmente en "bienes esenciales, como suministros de alimentos, incluido el ganado, los equipos médicos y los suministros de protección vitales".
  • Facilitación de movilidad segura para los trabajadores del transporte, "incluidos los conductores de camiones y trenes, pilotos y tripulaciones aéreas a través de las fronteras internas y externas".

Un plan coordinado para la libre circulación en la UE

El 13 de octubre, se emitió una nueva recomendación destinada a crear una estrategia uniforme para la libre circulación en la UE. El Ministro de Estado de Alemania para Europa, Michael Roth, declaró:

_“La pandemia de COVID-19 ha afectado nuestra vida diaria de muchas formas. Las restricciones de viaje han dificultado que algunos de nuestros ciudadanos vayan al trabajo, a la universidad o que visiten a sus seres queridos.

Es nuestro deber común garantizar la coordinación de todas las medidas que afecten a la libre circulación y brindar a nuestros ciudadanos toda la información que necesitan para decidir sobre su viaje”._

Para que los viajes entre los Estados miembros sean más sencillos para ciudadanos y empresarios, la UE ha propuesto un nuevo sistema. Cada semana, los estados miembros de la UE deberán proporcionar al Centro Europeo para la Prevención y el Control de Enfermedades (ECDC, por sus siglas en inglés) los siguientes datos:

  • Casos nuevos: número por 100.000 habitantes en los últimos 14 días.
  • Tasa de análisis: número de pruebas realizadas por 100.000 habitantes en los últimos 7 días.
  • Tasa de positividad de la prueba: porcentaje de pruebas positivas en los últimos 7 días.

Basándose esta información, los países se clasificarán en verde (riesgo bajo), naranja (riesgo medio) o rojo (riesgo alto). Si no hay suficientes datos disponibles, el país se clasificará en gris.

Restricciones basadas en la categorización por colores

La UE recomienda que no se impongan restricciones de viaje a las personas que llegan de países en verde. Con respecto a las áreas naranja y roja, los estados deben decidir si aplican o no restricciones, actuando proporcionalmente en base a todos los datos disponibles.

Los países de la UE no deben bloquear la entrada a ninguno de los otros estados miembros, ni siquiera a los territorios en rojo, pero pueden aplicar ciertas restricciones según se considere necesario. Cuarentena obligatoria, pruebas a la llegada y formularios de localización de pasajeros son 3 de las medidas propuestas.

La información sobre las nuevas restricciones debe ponerse a disposición del público al menos 24 horas antes de que entren en vigor. Los viajeros deben consultar la información actualizada antes de la salida.

La importancia de restaurar la libertad de movimiento en la UE

El turismo es importante para las economías de muchos países de la Unión Europea. Por esta razón, todos los Estados miembros están deseando recibir visitantes extranjeros lo antes posible y poner fin a las restricciones excepcionales de entrada a la UE.

Para lograr esto y salvaguardar la libertad de movimiento, se ha solicitado que los Estados miembros reduzcan las restricciones de entrada al mismo ritmo que se relajan otras medidas.

Una sugerencia es adoptar un enfoque regional, en vez de nacional, levantando las restricciones en áreas donde la situación haya mejorado lo suficiente en lugar de esperar a que una nación entera alcance el mismo nivel.

Lo que los Miembros del Parlamento Europeo (MEP, por sus siglas en inglés) han dejado en claro es que la libertad de movimiento a través de las fronteras es una prioridad y debe regresar rápidamente. Esto fue expresado por Juan Fernando López Aguilar, Diputado al Parlamento Europeo, cuando declaró:

“Para la gran mayoría de los ciudadanos de la UE, el Espacio Schengen constituye uno de los mayores logros en la historia de la UE y nunca antes había experimentado el estallido de una pandemia tan grave en su territorio.

Lamento cualquier medida unilateral o desproporcionada de los Estados miembros a nivel individual para imponer restricciones fronterizas a otros Estados miembros sin comunicación previa o sin un plazo claro y limitado.

Todas las acciones destinadas a restaurar un Espacio Schengen plenamente operativo deben coordinarse a nivel de la UE y respetar por completo el principio de no discriminación”.

Medidas económicas para frenar el impacto del coronavirus en Europa

La Iniciativa de Inversión en Respuesta a Coronavirus (CRII, por sus siglas en inglés) se creó para ayudar a los países de la UE a recuperarse de la pandemia. Al movilizar el dinero no gastado en fondos de la Unión Europea, los Estados miembros de la UE pueden responder a algunos de los desafíos económicos más urgentes:

  • Gasto en asistencia sanitaria
  • Apoyar planes de trabajo a corto plazo
  • Apoyar a las pequeñas y medianas empresas.

Esta iniciativa se ha complementado con un nuevo conjunto de medidas, Coronavirus Response Investment Initiative Plus (CRII+) que ofrece apoyo adicional en las siguientes áreas:

  • Flexibilidad: entre fondos y regiones, tasa de cofinanciación completa de la UE.
  • Protección para los más afectados: alimentos y asistencia de materiales básicos en forma de cupones electrónicos.
  • Apoyo a sectores clave: agricultores, pescadores y sectores alimentarios.

Iniciativas de inversión para doblegar la pandemia de coronavirus

Algunos ejemplos de cómo los países europeos están utilizando CRII son los siguientes:

Croacia Han movilizado 400 millones de euros para inversiones en herramientas en línea destinadas a la educación primaria y secundaria y para la financiación de un centro de investigación de salud infantil.

Bulgaria Los 20 millones de euros de financiación han ayudado a comprar equipos médicos de primer nivel, como respiradores y equipos de protección personal, incluyendo más de 2 millones de mascarillas faciales.

Hungría Se han reasignado 320 millones de euros para proporcionar préstamos de capital circulante a las PYME afectadas por la crisis económica, dando mayor apoyo a las empresas del sector servicios.

Lituania Se han destinado 250 millones de euros de fondos ESI a la compra de kits de prueba, equipos médicos y equipos de protección personal. También están disponibles paquetes de apoyo a las empresas y de estímulo económico.

Acuerdo histórico: UE firma estímulo de 750 mil millones de euros

El 21 de julio, después de 5 días de tensas discusiones, los líderes de la Unión Europea llegaron a un acuerdo histórico para enfrentar uno de sus mayores desafíos hasta la fecha.

El acuerdo de 750 mil millones de euros, impulsado por la canciller alemana Angela Merkel y el presidente de Francia Emmanuel Macron, ha enviado un fuerte mensaje de apoyo. Sin embargo, la cumbre también ha expuesto la tensión entre algunos de sus miembros.

Es la primera vez que las naciones que integran la UE venderán bonos colectivamente y el dinero se entregará a los países más afectados en la región por la pandemia. Se espera que Italia, por ejemplo, reciba 250 mil millones de euros de este nuevo fondo de recuperación Covid-19.

Merkel dijo durante la conferencia que tuvo lugar al amanecer: “Europa ha demostrado que es capaz de abrir nuevos caminos en una situación especial. Las situaciones excepcionales requieren medidas excepcionales".

El primer ministro de España Pedro Sánchez acogió con satisfacción el acuerdo con estas palabras: "Europa ha demostrado que sabe cómo responder cuando se enfrenta a un desafío histórico al llegar a un acuerdo histórico".

Este es un acto de solidaridad sin precedentes entre los 27 Estados Miembros que forman la UE.

Equipo Europa: ayuda a países de fuera de la UE

Cuando se trata de proporcionar apoyo financiero y ayudar a la recuperación, la UE no solo está mirando hacia adentro, sino también a los países externos más afectados por la pandemia, lo que ha significado la creación de un equipo europeo que canalizará fondos a terceros países.

Team Europe se lanzó el 8 de abril con el objetivo de proteger las vidas y los recursos de las personas más necesitadas.

Se han puesto a disposición cerca de 36 mil millones de euros a través de este nuevo equipo de la UE. Algunos ejemplos de cómo se distribuirá el dinero son los siguientes:

  • Se han asignado 50 millones de euros a Nigeria para ayudar a contener la propagación del virus
  • 240 millones están destinados a Jordania y Líbano para hogares vulnerables
  • 10 millones de euros para laboratorios de diagnóstico, kits de prueba y centros de tratamiento en Etiopía
  • 8 millones para equipo de protección y tratamiento del personal en el Caribe

La pandemia de coronavirus está afectando a países de todo el mundo, pero para las naciones sin sistemas de salud óptimos y sin suficientes recursos económicos, la recuperación es un desafío mucho mayor. Por esta razón, la UE está comprometida en dar una respuesta global.

Cronología de las medidas de coronavirus tomadas por los países de la UE

La Comisión Europea y los Estados miembros han dejado claro que los objetivos principales durante esta crisis de salud deben ser:

1) Garantizar la capacidad suficiente de los sistemas de salud y los sistemas de protección civil en toda Europa para preservar el bienestar de los ciudadanos. 2) Proteger y ayudar a las empresas y a los trabajadores que han sido afectados. 3) Generar una respuesta coordinada para proteger las economías de los estados miembros.

En ese sentido, muchos estados miembros han puesto en marcha una serie de medidas para proteger a sus ciudadanos y su economía de los efectos del COVID-19.

La siguiente es una breve cronología de los principales hitos de los países ETIAS de la Unión Europea:

Italia

  • 3 de junio de 2020: Italia reabre sus fronteras a los residentes de la UE y pone fin a las restricciones de viaje.
  • 18 de mayo de 2020: las empresas, bares, restaurantes y tiendas vuelven a abrir.
  • 12 de mayo de 2020: el gobierno italiano aprueba el paquete de estímulo de 55 mil millones de euros.
  • 10 de marzo de 2020: el primer ministro Giuseppe Conte declara la alerta de “zona roja” para todo el país.
  • 21 de febrero de 2020: se detecta el primer caso Covid-19 en Codogno, provincia de Lodi, Lombardia (norte de Italia).
  • 13 de julio de 2020: El jefe de la UCI en un hospital de Bérgamo dice que los ex pacientes tratados por Covid-19 desarrollan serios problemas de salud a largo plazo.
  • 7 de octubre de 2020: obligatoriedad de mascarillas también en espacios al aire libre.
  • 12 de octubre de 2020: las fiestas están prohibidas y las ceremonias religiosas se reducen a un máximo de 30 invitados.

Francia

  • 15 de junio de 2020: reapertura total de las fronteras.
  • 11 de mayo de 2020: Francia comienza a levantar gradualmente las medidas de cierre fronteras.
  • 14 de abril de 2020: el gobierno aumenta su plan de apoyo a 110 mil millones.
  • 19 de marzo de 2020: el país cierra sus fronteras.
  • 17 de marzo de 2020: Emmanuel Macron advierte “estamos en guerra” y anuncia el lanzamiento de 45 mil millones de euros para ayudar a las pequeñas empresas y a los trabajadores que luchan contra el brote de COVID-19.
  • 14 de julio de 2020: se celebra el Día de la Bastilla y se honra a los héroes de la pandemia.
  • 14 de julio de 2020: el presidente Emmanuel Macron da una rara entrevista para responder preguntas sobre la respuesta ante la pandemia y es estado de la economía en el país.
  • 14 de julio de 2020: el presidente Emmanuel Macron da una entrevista para responder a preguntas sobre la respuesta ante la pandemia y el estado de la economía en el país.
  • 6 de octubre de 2020: los bares en París estarán cerrados durante 2 semanas debido a que la ciudad está bajo alerta máxima.
  • 14 de octubre de 2020: se impone un toque de queda de cuatro semanas en la región de París y otras 8 áreas metropolitanas.

España

  • 1 de julio de 2020: las fronteras volverán a abrirse a los viajeros de la UE sin cuarentena obligatoria.
  • 4 de mayo de 2020: comienzan las 4 fases de desescalada.
  • 17 de marzo de 2020: el Consejo de Ministros presenta un paquete de medidas económicas para reducir los efectos negativos provocados por el COVID-19 con un total de 200 mil millones de euros inyectados en la economía, lo que representa casi el 20% del PIB anual de España.
  • 14 de marzo de 2020: Pedro Sánchez declara el “estado de alarma” a nivel nacional.
  • 31 de enero de 2020: La Gomera, en las Islas Canarias, registra el primer caso de Coronavirus, un ciudadano de Alemania que es aislado y analizado por profesionales de la salud.
  • 16 de julio de 2020: ceremonia en honor a las víctimas de la pandemia que se lleva a cabo en Madrid y presidida por el rey de España Felipe VI.
  • 9 de octubre de 2020: se declara el estado de alarma en Madrid que recupera medidas restrictivas como limitar las reuniones sociales y la prohibición de movimiento dentro y fuera de la ciudad.
  • 25 de octubre de 2020: el gobierno central anuncia un nuevo estado de alarma para todo el territorio, lo que implica el inicio de un toque de queda nocturno de al menos 7 horas.

Alemania

  • 22 de marzo de 2020: las reuniones públicas están limitadas a 2 personas con una distancia mínima de 1,5 metros.
  • 15 de abril de 2020: se suavizan las medidas de distanciamiento social.
  • 6 de octubre de 2020: tiendas, bares y restaurantes deben cerrar entre las 11 de la noche y las 6 de la mañana debido al aumento de casos.
  • 12 de octubre de 2020: los jugadores de deportes electrónicos pueden ingresar a Alemania con una visa especial.

Países Bajos

  • 23 de marzo de 2020: se anuncia el “bloqueo inteligente”: no más de 2 personas en espacios públicos y con distancia social de 1,5 metros.
  • 11 de mayo de 2020: relajación de las medidas, incluida la apertura de escuelas de primaria.
  • 1 de junio de 2020: reabren restaurantes, pubs, teatros y museos.
  • 18 de septiembre de 2020: el aumento de casos hace que los bares y restaurantes tengan que cerrar a la 1 de la noche.

Portugal

  • 12 de marzo de 2020: se declara el estado de emergencia.
  • 4 de mayo de 2020: comienza el levantamiento gradual de las restricciones para pequeñas tiendas locales.
  • 15 de septiembre de 2020: se anuncia el estado de contingencia con limitaciones a las reuniones y a la venta de alcohol después de las 8 de la tarde.

Bélgica

  • 17 de marzo de 2020: se anuncian estrictas medidas de cierre de negocios y escuelas.
  • 8 de junio de 2020: comienza la etapa final del plan de vuelta a la normalidad de 3 fases.
  • 9 de octubre de 2020: se endurecen algunas restricciones debido al aumento de casos. Los bares y restaurantes deben cerrar a las 11 de la noche.

Dinamarca

  • 11 de marzo de 2020: entra en vigor el estado de alarma incluyendo el cierre de escuelas y negocios.
  • 15 de abril de 2020: Dinamarca es el primer país en reabrir algunas escuelas.
  • 13 de octubre de 2020: Dinamarca registra el número más bajo de casos nuevos en más de un mes.

Suecia

  • 5 de octubre de 2020: Suecia evitó tomar medidas duras, pero las restricciones a las reuniones de grandes grupos de personas podrían permanecer vigentes un año más.

Suiza

  • 11 de mayo de 2020: reapertura de escuelas, bares y restaurantes.
  • 20 de julio de 2020: restricciones de entrada reducidas para viajeros de 21 países, incluidos los que están en la lista segura de la UE.

Grecia

  • 23 de marzo de 2020: entra en vigor la restricción nacional de circulación.
  • 4 de mayo de 2020: reabren las pequeñas empresas a medida que se alivian gradualmente las medidas de cierre.
  • 26 de septiembre de 2020: los establecimientos que sirven comidas y bebidas deben cerrar entre la medianoche y las 5 de la mañana.

Letonia

  • 12 de marzo de 2020: se declara el estado de emergencia por parte del Primer Ministro Krišjānis Kariņš
  • 7 de mayo de 2020: se extiende el estado de emergencia hasta junio pero algunas medidas se suavizan.
  • 12 de octubre de 2020: quienes viajan a Letonia deben completar un cuestionario con un máximo de 48 horas antes de cruzar la frontera.

Iniciativa V4

Los 4 países de Visegrád han creado una nueva plataforma en línea que facilita el intercambio de conocimientos. La República Checa, Polonia, Hungría y Eslovaquia cooperarán mediante videoconferencias a las que asistirán expertos en control de enfermedades de las 4 naciones.

El V4 utilizará las reuniones para intercambiar información y discutir los cruces fronterizos y los viajes aéreos entre los países implicados y terceros estados.

La UE se prepara para futuros brotes

El 15 de julio, la Comisión Europea presentó medidas inmediatas para reforzar la preparación frente a nuevos brotes de Covid-19.

Todos los Estados Miembros deben continuar coordinando el intercambio de información y recomendaciones sobre el cruce de fronteras y las precauciones sanitarias.

La respuesta y la acción rápidas son esenciales para evitar la propagación de brotes futuros en toda la región.

Se deben tomar varias medidas para garantizar la preparación. La comunicación presentada por la Comisión describe un plan de acción para todos sus miembros y sus respectivas autoridades:

  • Mayor cobertura de pruebas y seguimiento de contactos. Es importante mapear grupos para contener el virus.
  • Un suministro fluido de equipos de protección, medicamentos y dispositivos médicos.
  • Mantener un acceso rápido a las capacidades de aumento de la salud pública.
  • Compartir prácticas para apoyar a los grupos vulnerables, como los ancianos, las personas con afecciones subyacentes y las comunidades más frágiles.
  • Aumento de la vacunación y otras medidas para reducir la carga de la gripe estacional.
  • Un plan de medidas localizadas que contribuyan a reducir la propagación del virus.

Aplicaciones móviles de rastreo y advertencia

La Comisión y varios países europeos han presentado una serie de medidas de seguimiento digital para poder rastrear, supervisar, y mitigar la expansión de la pandemia.

Se está trabajando para facilitar que los sistemas compartan datos sobre el seguimiento de contacto entre las personas.

Los ciudadanos podrían instalar estas aplicaciones de rastreo en sus dispositivos móviles. La información proporcionada sería completamente voluntaria.

Se pondría a disposición una interfaz para intercambiar información de manera segura. El servicio se diseñará siguiendo directrices de interoperabilidad y un conjunto de especificaciones técnicas acordadas entre la Comisión y sus Estados Miembros.

Las personas que usan aplicaciones de rastreo y advertencia de contactos contribuirían a la relajación de las medidas de confinamiento y al levantamiento de las restricciones en toda la UE.