En 2021, la Unión Europea lanzará su propio programa de exención de visado, conocido como el Sistema Europeo de Información y Autorización de Viaje, o ETIAS. Los programas de exención de visa están diseñados para facilitar el movimiento de ciudadanos de ciertos países a otras regiones del mundo sin la necesidad de solicitar una visa tradicional.

Estos programas no solo fomentan el turismo y el comercio en el país de acogida, sino que también proporcionan un estímulo saludable a la economía. También fomentan la cooperación y la colaboración entre las naciones cuando se trata de cuestiones de seguridad y lucha contra el terrorismo.

Beneficios de los programas de exención de visados

Los programas de exención de visa son cada vez más comunes en todo el mundo. Datos demuestran que facilitar los viajes a través de los programas de exención de visados fomentan el turismo, que a su vez puede generar oportunidades para el crecimiento económico. De acuerdo con a la Asociación de viaje de EE.UU. (U.S. Travel Association), por ejemplo, los visitantes extranjeros gastaron un promedio de $ 4,400 mientras visitaban los EE. UU. en el 2012, los turistas gastaron casi $ 130 mil millones ese año.

Sin embargo, esa no es la única razón de la creciente popularidad de los programas de exención de visa. En un mundo en el que la lucha contra el terrorismo y otras amenazas hacia la seguridad son temas importantes, los programas de exención de visados permiten que distintos países colaboren más estrechamente para incrementar la seguridad de sus ciudadanos.

Los países o regiones que pertenecen a un programa de exención de visas suelen compartir datos pertinentes entre sí y también comparten información sobre los viajeros que pueden representar una amenaza para la seguridad. Estos programas permiten identificar a posibles terroristas y otros delincuentes.

Con el potencial de crecimiento económico y colaboración en temas de seguridad tan grandes, no es de extrañar que muchos países alrededor del mundo (incluida la Unión Europea con el nuevo sistema ETIAS) ya hayan comenzado a explorar la implementación de sus propios programas de exención de visa.

¿Cuáles son algunos de los programas de renuncia de visados mejor conocidos del mundo?

Cada vez más regiones del mundo comienzan a implementar sus propios programas de exención de visa. Probablemente uno de los programas de exención de visa más conocidos es el que se usa actualmente en los Estados Unidos. Bajo este programa, los ciudadanos de 38 países que estén interesados en viajar a los Estados Unidos para fines comerciales o turísticos pueden solicitar una autorización electrónica de viaje, conocida como Sistema Electrónico de Autorización de Viaje ESTA.

Después de completar la solicitud de ESTA y recibir la aprobación, los visitantes pueden quedarse hasta 90 días. Lanzado por primera vez a fines de la década de 1980, el programa de exención de visa estadounidense se ha considerado ampliamente exitoso y ha ayudado a regenerar la industria del turismo después de la caída que sufrió a principios de la década de 2000.

A partir de marzo de 2016, el gobierno canadiense también implementó un programa de exención de visa. Los posibles visitantes deben solicitar la visa eTA (Autorización de viaje electrónica) de Canadá que autoriza viajar o transitar por Canadá. Esta autorización de entrada múltiple es válida por cinco años o hasta que el pasaporte del viajero caduque, lo que ocurra primero. Extendiéndose a ciudadanos de 52 países, la eTA canadiense permite a los visitantes una estadía máxima de hasta seis meses. Además de las oportunidades para el crecimiento económico, las autoridades canadienses también esperan reducir el número de extranjeros que se consideran inadmisibles para el país.

Aunque estos dos son los programas más populares, otros países también tienen este tipo de programas de exención de visa (también conocidos como eVisas), que incluyen Australia, Kenia, Vietnam, Turquía e India.

Permiso de viaje para Europa: ETIAS y la Seguridad en Europa

La Unión Europea (EE. UU.) ha propuesto su propio programa de exención de visado. Programado para su lanzamiento en el 2021, los solicitantes de su permiso ETIAS para viajar a Europa tendrán que pagar una tarifa nominal para poder enviar su solicitud ETIAS y obtener la autorización antes de viajar a un estado miembro del área Schengen. Esto significará un control más riguroso sobre quién es admitido en la UE y menos papeleo para los turistas interesados en visitar estos países.

La Unión Europea se unirá a una lista de regiones que buscan cosechar los beneficios de los programas de exención de visa. La realidad es que el mundo de hoy es propenso a brechas en seguridad y amenazas terroristas. Está claro que debe lograrse un equilibrio entre seguridad y facilitar los viajes: deben existir controles de seguridad sin ser tan estrictos como para desalentar el viaje (y fomentar el miedo), pero se debe saber quiénes viajan.

Los programas de exención de visados han ayudado a aumentar el turismo y estimular el crecimiento económico. Además, estos programas fomentan la colaboración cuando se trata de luchar y unir fuerzas contra el terrorismo y otras amenazas a la seguridad.