La Comisión Europea ha confirmado que la fecha de introducción de la exención de visado ETIAS para ciudadanos sin obligatoriedad de visa a Europa se ha retrasado, para permitir que tanto viajeros como agentes y medios fronterizos se adapten al nuevo sistema.

ETIAS son las siglas en inglés del Sistema Europeo de Información y Autorización de Viajes. El Parlamento Europeo aprobó este programa de exención de visa en 2016 con el fin de evaluar previamente a los viajeros de 60 países que actualmente están exentos de un visado para entrar en el Área Schengen. Uno de los principales objetivos de este sistema es mejorar la seguridad fronteriza europea.

Una vez que el sistema esté completamente operativo, todos los ciudadanos de países exentos de visa deberán preinscribirse para obtener una autorización ETIAS antes de viajar a cualquiera de los estados del Área Schengen (que está compuesta por 22 estados miembros de la UE y 4 no miembros de la UE que comparten una política territorial común).

Cuando ETIAS sea obligatorio, los ciudadanos de todos los países exentos de visa Schengen deberán presentar una solicitud en línea para obtener su exención de visa, similar al ESTA de EE.UU., antes de viajar a la mayoría de destinos europeos.

Originalmente se esperaba que ETIAS tardará alrededor de 5 años en estar plenamente operativo. Se barajaba la fecha de finales de 2021 como la de implementación y se creía que en 2022, esta exención de visado ya estaría plenamente operativa.

Sin embargo, las fuentes oficiales de la Comisión Europea acaban de confirmar que el registro obligatorio para la autorización de viaje va a retrasarse un año más.

¿Cuándo será ETIAS obligatorio para viajar a Europa?

Fuentes oficiales de la Comisión de la UE han confirmado que es probable que el sistema ETIAS no va a entrar en funcionamiento hasta finales de 2022. Esto significa que es muy probable que la obligatoriedad de registrarse para la exención de visa no entre en vigor hasta (al menos) 6 meses después.

Por lo tanto, se espera que la solicitud para ETIAS sea opcional durante los primeros 6 meses y, a su vez, no pase a ser un requisito obligatorio para los viajeros que ya tengan una autorización de viaje aprobada para visitar el Área Schengen durante este período.

Sin embargo, el mismo portavoz también agregó que durante este intervalo de tiempo los países miembros de la Zona Schengen estarán obligados a informar a los viajeros exentos de visa que crucen las fronteras internas de la obligatoriedad de obtener una autorización ETIAS en el futuro inmediato.

Dichos viajeros recibirán un folleto con esta información cuando se presenten en los puntos de control fronterizo de cualquier país Schengen. El folleto también se distribuirá en las embajadas y consulados de todos los países del Área Schengen situados en los territorios a los que se aplicará el registro obligatorio de ETIAS.

El período de gracia adicional de ETIAS

Se cree que, al finalizar los primeros 6 meses de implementación de ETIAS, entrará en vigencia un período de gracia adicional de 6 meses.

Durante este tiempo, las autoridades permitirán a los viajeros exentos de visa cruzar las fronteras exteriores de Schengen sin un ETIAS. La única condición será que cumplan con el requisito obligatorio del otro lado y que estén cruzando la frontera por primera vez desde el final del primer período de gracia.

Estas mismas fuentes de la UE también añadieron que este segundo período de gracia podría extenderse por un período de 6 meses adicionales para permitir que los viajeros y los guardias fronterizos se ajusten a los nuevos requisitos de ETIAS.