La Unión Europea y Ecuador están avanzando hacia la eliminación de la visa Schengen, actual requisito para los ciudadanos ecuatorianos que desean visitar el Área Schengen para estancias de corta duración. Al eliminar los requisitos de visa Schengen para los ciudadanos de Ecuador, los ecuatorianos podrán viajar sin visa a cualquiera de los 26 países que forman parte del Área Schengen, incluyendo Francia, España, Italia, Alemania y Austria.

Ecuador solicitó la exención de visa para sus ciudadanos

En estos momentos, los ciudadanos de más de 60 países pueden viajar a la Zona Schengen sin visa. Muchas de estas naciones son latinoamericanas, incluyendo Perú, Chile, Brasil, Costa Rica y Colombia.

Según el ministro de Relaciones Exteriores José Valencia, Ecuador cuenta con el apoyo de 12 estados europeos, además del acuerdo verbal de otros dos estados miembros para la eliminación de la visa para finales de 2019. El viernes 12 de julio de 2019, los Países Bajos apoyaron la eliminación de la visa Schengen para Ecuador. Mientras estaba en París, el 11 de julio, el presidente francés Emmanuel Macron dijo que la solicitud de Ecuador de que se le elimine el requisito de visa le parecía "legítima".

José Valencia indicó que antes de finales de 2019, la Unión Europea tomará en consideración la solicitud de exención de visa. Durante una entrevista de radio, dijo: "Hemos hablado con las autoridades europeas y creemos que en septiembre u octubre podríamos estar listos para su adopción (la cancelación de la solicitud de visa) y podría entrar en vigor en noviembre".

El ministro de Relaciones Exteriores dijo que este período de espera sería bueno para el país debido a los procedimientos internos que tienen que llevar a cabo, incluyendo la implementación del pasaporte biométrico, que es un requisito que tiene la UE para los países que están exentos de visa. Valencia agregó, “en Ecuador, esa decisión encaja perfectamente, porque ese sería el tiempo que necesitamos para la implementación del pasaporte biométrico. La adaptación tecnológica estará lista a finales de 2019".

En enero de 2017, Ecuador firmó un Acuerdo Comercial Multipartidista, tras Perú y Colombia, con la esperanza de que se eliminara el requisito de visa. Ecuador ha estado en negociaciones con la Unión Europea durante los últimos tres años.

La solicitud de omisión de la visa Schengen se realizó por primera vez en 2016, pero en ese momento no hubo una respuesta favorable. En enero de 2018, el presidente de la República del Ecuador, Lenín Moreno, anunció que la solicitud formal se había vuelto a realizar, a través del gobierno español.

¿Los ecuatorianos podrán viajar a la UE sin visa?

Si se elimina el requisito de visa Schengen para los ecuatorianos, los ciudadanos de Ecuador podrán viajar a la Zona de Schengen sin visa. Sin embargo, si se elimina el requisito de visa, Ecuador se convertirá en un país elegible para ETIAS. Esto significa que los ciudadanos ecuatorianos deberán solicitar la exención de visa ETIAS a finales del año 2022.

La exención de visa ETIAS es una autorización de viaje que la Unión Europea está desarrollando y se está preparando para su implementación a fines de 2022. ETIAS estará disponible para ciudadanos de más de 60 países que actualmente pueden viajar a la Área Schengen sin una visa.

Los ciudadanos ecuatorianos deberán cumplir con los requisitos ETIAS, que incluyen tener un pasaporte biométrico válido. Los viajeros elegibles deberán completar un formulario de solicitud en línea con su información personal: nombre completo, fecha de nacimiento, nacionalidad y país de la primera entrada.

Actualmente, los ecuatorianos deben ir a una embajada o consulado de algún país miembro del Espacio Schengen para solicitar la visa Schengen. Para obtener esta visa para viajar a Europa, los solicitantes deben presentar varios documentos como, por ejemplo: el certificado de matrimonio, algún extracto bancario, el contrato de trabajo y un pasaporte válido. En este momento, la tarifa de la visa Schengen cuesta 60 euros.

Las autoridades nacionales ecuatorianas creen que la eliminación de la visa Schengen beneficiará a Ecuador y a la Unión Europea, ya que afirman que esta medida generará ventajas económicas, sociales, culturales y políticas.