La Comisión Europea ha anunciado que Croacia finalmente cumple con las condiciones para unirse a la zona Schengen, la zona de libre movimiento de la UE.

Seis años después de que esta nación de los Balcanes se uniera a la Unión Europea y tras haber sido examinada por la Comisión durante los últimos 4 años, la EU ha determinado que Croacia ha llevado a cabo las medidas necesarias para garantizar la seguridad de la frontera exterior de la Unión Europea.

¿Qué significa esta aprobación de la Comisión para Croacia?

El respaldo de la UE significa que Croacia cumple los criterios necesarios para formar parte del espacio Schengen y, por lo tanto, puede garantizar que se cumplen las condiciones para la plena aplicación de las normas y estándares de Schengen.

No obstante, el Consejo Europeo todavía necesita firmar la adhesión de Croacia, pero según el presidente Jean-Claude Juncker: "Elogio a Croacia por sus esfuerzos y perseverancia para cumplir con todas las condiciones necesarias para unirse a Schengen... Compartir el logro de Schengen debe ser nuestro objetivo común. Por este motivo confío en que los estados miembros tomen las decisiones adecuadas para que Croacia se convierta pronto en un miembro de pleno derecho de Schengen".

En esta línea, el Comisionado de Migración, Interior y Ciudadanía, Dimitris Avramopoulos, agregó: "Una vez que Croacia se convierta en miembro de pleno derecho de Schengen contribuirá a fortalecer todavía más el área de Schengen y garantizará que las fronteras exteriores de la UE estén mejor protegidas".

La nueva postura de la Comisión de la UE es el resultado de las evaluaciones realizadas entre junio de 2016 y mayo de 2019. Algunas de las directivas que se evaluaron antes de dar luz verde a que Croacia pudiera optar al ingreso en la Zona Schengen tenían que ver con la protección de datos, la política común de visados y la cooperación policial, así como con las armas de fuego y la cooperación judicial en materia penal.

Fortalecimiento e inversión en seguridad fronteriza

Las fronteras de Croacia con países no pertenecientes a la UE, como Bosnia Herzegovina y Montenegro, son extensas y esto dificulta el control de la inmigración. Si Croacia se une a la Zona Schengen, estará en primera línea migratoria ya que la región tiene una frontera externa compartida. Por lo tanto, Croacia debe cumplir criterios específicos antes de convertirse en miembro.

El Ministerio del Interior croata afirma que se ha invertido en mejorar la capacidad de la policía fronteriza, incluida la capacitación y el equipamiento técnico. Croacia también ha estado haciendo esfuerzos para cumplir con el resto de requisitos, incluyendo las leyes relativas a la protección de datos y las armas de fuego.

Croacia recibió financiación adicional de la UE para ayudarla a fortalecer su frontera y espera que sus esfuerzos sean recompensados con la decisión de permitirle unirse al Schengen. Quieren que se tome la decisión antes de asumir la presidencia del Consejo de la Unión Europea en 2020.

Tanto Croacia como la UE están de acuerdo en que un enfoque integral de la migración es de vital importancia y la UE ha prometido más apoyo financiero en el futuro.

Adhesión de Croacia a la Unión Europea

El gobierno croata espera que el proceso de unirse a Schengen sea más rápido que el tiempo que les llevó unirse a la UE.

Croacia solicitó la adhesión a la Unión Europea en 2003 y la decisión fue concedida al año siguiente por el Consejo Europeo. Sin embargo, los problemas fronterizos y de inmigración fueron complicados y ralentizaron el proceso.

Eslovenia bloqueó el intento de Croacia de unirse por cuestiones fronterizas que se arrastran desde antaño, particularmente el límite de la Bahía de Piran. Posteriormente, Eslovenia aceptó el fallo de los árbitros de las Naciones Unidas que zanjó el problema.

Las negociaciones entre la UE y Croacia continuaron hasta 2011, cuando se firmó el Tratado de adhesión. Se celebró un referéndum en enero de 2012 y el 66% votó a favor.

Croacia finalmente se convirtió en parte de la UE el 1 de julio de 2013, diez años después de la solicitud inicial.