Última actualización: 10 de agosto de 2020

Reino Unido abandonó la UE el 31 de enero de 2020 con un Acuerdo de Retirada firmado entre las dos partes el 30 de enero de 2020. Desde la medianoche (CET) del 31, comenzó un período de transición de 11 meses en el cual el comercio y los desplazamientos entre ambas partes continuarán como hasta ahora.

Los ciudadanos del Reino Unido han disfrutado de libertad de movimiento en Europa desde que Gran Bretaña se unió a la UE en 1973 (conocido entonces como el Espacio Económico Europeo). No obstante, está previsto que esto termine después de la conclusión del período de transición del Brexit en 2020.

Mientras tanto, los visitantes del Reino Unido aún podrán viajar a la Unión Europea para viajes cortos de hasta 90 días sin necesidad de un visado. Sin embargo, esto será siempre con la condición de que se otorguen los mismos derechos a los ciudadanos de la UE. Es decir, que haya reciprocidad.

El Grupo de Coordinación del Reino Unido del Parlamento de la Unión Europea recientemente redactó una resolución que confirma el acuerdo recíproco de exención de visa entre los dos países una vez que comiencen las negociaciones. Esto permitiría a los viajeros de la UE y del Reino Unido continuar visitando ambos territorios por turismo, estudios, investigación, capacitación e intercambio juvenil.

Los nacionales de Reino Unido no necesitarán solicitar una visa Schengen como muchas otras nacionalidades. El 1 de febrero de 2019, el Consejo Europeo dijo:

“Los embajadores de la UE acordaron hoy que, después del Brexit, los ciudadanos del Reino Unido que vengan al Área Schengen para una estadía corta (máximo de 90 días) no necesitarán una visa.”

También se han publicado detalles de los requisitos adicionales para los ciudadanos de Reino Unidos que viajen a Europa, tratando aspectos como la atención médica, los permisos de conducir y los cargos de roaming móvil. Se puede encontrar más información en este artículo.

ETIAS para ciudadanos de Reino Unido que viajan a Europa después del Brexit

Sin embargo, a finales de 2022, los visitantes de países con acuerdos de exención de visa con la UE (incluido el Reino Unido) no podrán entrar en el Espacio Schengen sólo con sus pasaportes. La Comisión de la UE ha confirmado que los ciudadanos de Reino Unido deberán pagar una tarifa para visitar Europa y deberán completar el formulario de solicitud ETIAS antes de partir.

ETIAS (Sistema Europeo de Información y Autorización de Viaje) es el nombre que recibe el nuevo permiso de turismo que será un requisito para los ciudadanos de Reino Unido y de otras 60 nacionalidades que actualmente pueden visitar Europa sin visa. ETIAS será una exención de visa, lo que significa que ahorrará a los viajeros la molestia de obtener un visado Schengen convencional.

No obstante, los miembros del Parlamento Europeo también dijeron que este acuerdo está sujeto a que el Reino Unido otorgue a los ciudadanos de la UE los mismos beneficios. Esto significa que los viajeros británicos sólo estarán exentos de visa siempre que los ciudadanos de la UE puedan ingresar al Reino Unido sin una visa.

El gobierno del Reino Unido ha indicado que tiene la intención de poner fin a la libertad de movimiento en su forma actual después del Brexit. En cambio, el Ministerio del Interior de Reino Unido ha sugerido que los turistas de la UE podrán viajar a Gran Bretaña e Irlanda del Norte con una exención de visa eTA. Hasta que esto se lance, los visitantes de la UE pueden visitar Reino Unido con sus pasaportes, como antes.

Si bien el Reino Unido está sujeto a su acuerdo de transición con la UE, los ciudadanos de Gran Bretaña que viajan a Europa solo necesitan su pasaporte para ingresar a los demás países miembros. Sin embargo, esto va a cambiar después del período de transición del Brexit y, a finales de 2022, cuando ETIAS se convierta en un requisito obligatorio para los ciudadanos británicos.

La exención de visa ETIAS para Europa se está desarrollando para mejorar la seguridad y el control fronterizo de Europa debido a las preocupaciones sobre terrorismo e inmigración. Será similar a los modelos de EE.UU. (ESTA) y Canadá (eTA) que ya se han implementado.

Cuando las personas soliciten ETIAS, se evaluarán sus solicitudes utilizando una serie de bases de datos de seguridad europeas, incluidas Interpol y Europol. Cualquiera que represente una amenaza para la seguridad será identificado y se le impedirá llegar a suelo europeo.

Viajar a Europa desde el Reino Unido: ¿Cómo funciona ahora?

Por el momento, no hay necesidad de una exención de visa europea para los ciudadanos británicos. Los nacionales de Reino Unido pueden moverse libremente e incluso trabajar en otros países de la región. Solo necesitan mostrar su pasaporte británico para poder ingresar a cualquier país de la Unión Europea.

La libre circulación de personas es uno de los principios clave de la UE. Una vez que el Reino Unido ya no sea parte del marco regulatorio de la unión, los británicos ya no podrán moverse por el continente tan libremente como antes. Gran Bretaña abandonó la Unión Europea el 31 de enero de 2020. La salida pactada entre el Primer Ministro Boris Johnson y la UE fue aprobada por la Unión Europea el 30 de enero. Entró en vigencia a tiempo para la fecha límite del 1 de febrero del 2020. Esto continuará hasta el 31 de diciembre de 2020, cuando el Reino Unido se irá sin un acuerdo, firmará un acuerdo comercial con la UE o extenderá el plazo de salida.

Hay mucha incertidumbre en torno a la perspectiva de una falta de un acuerdo comercial entre las dos partes cuando finalice el período de transición. Sin embargo, el gobierno del Reino Unido y la UE han indicado que los ciudadanos británicos podrán viajar al Área Schengen solo con sus pasaportes hasta que se implemente ETIAS.

ETIAS y Brexit son una coincidencia: ETIAS no es una consecuencia de Brexit. La autorización de viaje se está introduciendo para mejorar la seguridad de la región y la seguridad de sus ciudadanos. Los representantes del Parlamento Europeo expresaron la necesidad de este sistema. “Al saber quién viene a la UE antes de que lleguen a la frontera, estaremos en mejores condiciones para detener a aquellos que puedan representar una amenaza para nuestros ciudadanos”.

Requisitos adicionales para ciudadanos británicos que viajen a Europa

Recientemente se han publicado los detalles sobre los pasos adicionales que los ciudadanos británicos deberán tomar antes de dirigirse a los países de la UE a partir de 2021.

Los aspectos tratados incluyen la validez del pasaporte, la atención médica, el permiso de conducir y llevar mascotas al extranjero.

Validez del pasaporte y requisitos de fecha de vencimiento

En la fecha del viaje, el pasaporte del Reino Unidos debe tener:

  • Validez de al menos 6 meses
  • Antigüedad inferior a los 10 años

Ambos criterios deben cumplirse para poder acceder a la mayoría de los países de la UE, Islandia, Liechtenstein, Noruega y Suecia.

Los viajeros británicos deben contratar un seguro médico tras el Brexit

Después del Brexit, los ciudadanos del Reino Unido ya no estarán cubiertos por su Tarjeta Sanitaria Europea (TSE), lo que significa que cualquier atención médica requerida mientras estén en Europa deberá ser abonada.

Se recomienda contratar un seguro médico para viajar a un país de la Unión Europea, especialmente a aquellas personas con afecciones médicas previas.

Conducir en países europeos después del Brexit

Es posible que se requiera documentación adicional para conducir en Europa a partir de 2021. Por ejemplo, se podría necesitar del Permiso Internacional de Conducción para algunos países de la Unión Europea.

Los conductores que lleven sus propios vehículos al extranjero pueden tener que obtener una "tarjeta verde" y mostrar una pegatina de Reino Unido.

Viajar desde Reino Unidos a Europa con mascotas

El esquema de pasaporte para mascotas existente ya no será válido a partir de 2021. Se implementará un nuevo proceso que tardará 4 meses en completarse.

Los nuevos requisitos incluyen ciertas vacunas y otros controles, por lo tanto, es fundamental comenzar la solicitud con bastante antelación respecto a la salida de Reino Unido.

Cargos de roaming móvil para ciudadanos del Reino Unido tras el Brexit

El roaming móvil gratuito garantizado para ciudadanos británicos finalizará a partir del 1 de enero de 2021. Los viajeros deberán consultar con su operador de telefonía móvil para saber cuánto se les puede cobrar por usar su teléfono en el extranjero.

Se notificará a los usuarios una vez que hayan gastado 45 libras (unos 49 euros), después de lo cual tendrán que decidir si quieren continuar usando Internet o no.

¿Qué significa ETIAS para los nacionales de Reino Unido?

Después de que ETIAS entre en vigencia, los ciudadanos británicos que visiten Europa tendrán que solicitar en línea una exención de visa ETIAS antes de partir. La autorización ETIAS para ciudadanos del Reino Unido será válida por períodos de 3 años y permitirá entradas ilimitadas en la región.

Aunque los británicos deberán solicitar ETIAS, no necesitarán tramitar una visa como muchos otros países. Las 61 nacionalidades que actualmente están exentas de visa, incluido el Reino Unido, seguirán estando exentas de visa pero necesitarán una exención de visa ETIAS.

La aplicación ETIAS no debería demorar más de 10 minutos en completarse y el proceso será sencillo. Los solicitantes tendrán que rellenar un breve formulario con información personal, detalles de su pasaporte y responder algunas preguntas de seguridad. También tendrán que pagar una tarifa.

La autorización de viaje aprobada debe estar disponible para el solicitante en pocos minutos y es probable que el proceso completo lleve un total de 20 minutos, aunque esto puede variar ya que los detalles finales aún no se han aclarado.

Obtener una exención de visa ETIAS para viajar a Europa no será opcional

ETIAS estará completamente regulado. Las compañías aéreas, las empresas de ferry, los operadores de trenes o las compañías de autobuses comprobarán que los viajeros tengan una exención de visa válida antes de la salida. Sin un ETIAS aprobado, el viajero no podrá abordar su transporte a Europa.

Si una persona británica viaja a un país Schengen sin una exención de visa ETIAS, no se le permitirá ingresar al país. La Unión Europea dijo: "A petición de las autoridades competentes para llevar a cabo los controles fronterizos, los transportistas estarán obligados a devolver a los nacionales de terceros países al desde el que fueron transportados o al tercer país que emitió su documento de viaje".

Claude Moraes, relator de la propuesta más reciente en espera de aprobación, dijo: "Con el tictac del reloj Brexit, es importante seguir adelante con esta medida que exime a los ciudadanos británicos de un requisito de visa cuando viajan a la Unión Europea. Esto de alguna manera ayuda a clarificar la política de visados de la UE después del Brexit".

Acuerdo recíproco para exención de visa Europea

La Comisión Europea dijo que los ciudadanos británicos no necesitarán visado para visitar la Unión Europea para estancias de corta duración. Sin embargo, esto depende de si Reino Unido continúa ofreciendo acceso recíproco sin visado a los ciudadanos de la Unión Europea.

El 1 de febrero de 2019, el Consejo Europeo declaró: "de acuerdo con las normas de la UE, la exención de visado se otorga con la condición de reciprocidad. El Gobierno del Reino Unido ha declarado que no tiene la intención de exigir una visa de ciudadanos de la UE que viajan al Reino Unido para estancias cortas".

"En caso de que Reino Unido introduzca un requisito de visa en el futuro para los nacionales de al menos un Estado miembro, se aplicaría el mecanismo de reciprocidad existente al que las tres instituciones y los Estados miembros se comprometieron", afirmó el Consejo Europeo.

Esto significa que las propuestas actuales podrían cambiar dependiendo de la posición del Reino Unido con respecto a los derechos de los ciudadanos de la UE. El gobierno británico ha dicho que la libertad de movimiento terminará al concluir el período de transición. Sin embargo, ha propuesto un plan de viaje sin visa para los turistas de la UE que debería garantizar que la entrada y salida de personas continúe de manera muy similar a como es a día de hoy.

Acceso de Reino Unido a los sistemas de datos de la UE a partir de 2021

Las negociaciones sobre la futura relación entre Gran Bretaña y la UE aún están en curso. Sin embargo, parece que ha surgido un punto de conflicto importante entre las dos partes relacionado con el acceso a los sistemas de datos europeos.

Acceso de Reino Unido al Sistema de Información de Schengen (SIS II)

Un documento filtrado recientemente indica que Reino Unido tendría la intención de seguir formando parte de las operaciones de intercambio de datos de la UE, como la base de datos de Inteligencia Central (EIS, por sus siglas en inglés) la de la Europol y la del Sistema de Información Schengen (SIS II). En la actualidad, Reino Unido tiene acceso total a los datos de la Europol y solo acceso parcial a los sistemas Schengen (ya que no es miembro de esta zona de libre circulación).

Sin embargo, la propuesta de poder seguir haciendo uso de estos sistemas a partir de 2021, por parte del Reino Unido, se ha encontrado con la respuesta negativa de los Estados miembros de la UE. La mayor crítica a esta propuesta es que permitiría a Gran Bretaña conservar algunos derechos de formar parte de la Unión Europea sin la responsabilidad de ser un Estado miembro, una posición que la UE ha declarado en repetidas ocasiones que sería inaceptable.

Se ha sugerido que el acceso de Reino Unido a la base de datos de sospechosos criminales del SIS II podría bloquearse por completo, incluso antes del final del acuerdo de transición. El gobierno británico ha indicado que recibir únicamente permisos básicos a la información dentro del SIS sería insuficiente y que el país debe tener un nivel de acceso similar al anterior.

La policía británica y los guardias fronterizos son los terceros usuarios con más rango de la base de datos según la propia información de la UE. Por tanto, la pérdida de acceso al SIS podría debilitar en gran medida el intercambio de datos en ambas direcciones.

Un proyecto de resolución de la UE en enero, realizado antes de que Reino Unido abandonara oficialmente el bloque europeo, sugirió que el acceso de Gran Bretaña al SIS debería finalizar antes de que expire el período de transición. Esto se debe al estatus de Reino Unido como un "tercer país" en la UE.

Christian Petry, el portavoz de Asuntos Europeos del Partido Socialdemócrata de Alemania acusó a Gran Bretaña de "elegir la mejor parte", mientras que el Partido Verde alemán explicó que la participación continua del Reino Unido en estos esquemas dependería de aceptar los estándares de protección de datos de la UE y la jurisdicción del Tribunal de Justicia de las Comunidades Europeas (TJCE).

La fecha límite del Brexit es "imposible de cumplir"

Esta no es la primera vez que aparece un documento filtrado durante las negociaciones entre Reino Unido y la Unión Europea. A principios de abril de 2020, se filtró una carta del embajador alemán en la UE en la que se detallaba en qué medida el reciente brote de COVID-19 en Europahabía retrasado las operaciones del Consejo Europeo.

En la misiva se indicaba que la fecha límite del 31 de diciembre para alcanzar un acuerdo entre el Reino Unido y la Unión Europea ahora mismo parece casi imposible de cumplir.

Sin embargo, la posición oficial del gobierno del Reino Unido es rechazar una extensión al período de transición que expirará a principios de 2021. No obstante, aún está por verse si esto cambia debido al desarrollo de la pandemia de COVID-19 en Europa.

Registro de ciudadanos de la UE/EEE en Reino Unido

Desde mayo de 2020, Reino Unido ha registrado datos de 3,5 millones de ciudadanos de la UE/EEE bajo el Esquema de Liquidación de la UE. Esto se ha creado para permitir que los ciudadanos de 27 países de la Unión Europea que actualmente viven en Gran Bretaña se establezcan permanentemente en el Reino Unido después de que finalice el período de transición.

El parlamento británico también ha tomado medidas para ampliar el esquema para garantizar que los residentes vulnerables estén adecuadamente protegidos. Se espera que esto haga más fácil la aprobación de residencia para las víctimas de abuso doméstico y familiar.

Además, las modificaciones recientes también facilitan que una familia de ciudadanos de Reino Unido se registre para obtener su estado establecido bajo el esquema de la UE.

Los ciudadanos elegibles tienen hasta el 30 de junio de 2021 para solicitar el registro. También es posible que cualquier ciudadano de la UE se registre en el programa a su llegada para residir en Gran Bretaña antes de que finalice el período de transición.