¿Qué depara el futuro para los turistas británicos que desean visitar Europa? Mientras Europa y Gran Bretaña se sientan a discutir las nuevas políticas que serán necesarias para ponerlas en práctica después del Brexit, una de las propuestas que ha causado gran revuelo es la implementación de la autorización de viaje ETIAS en el año 2021, y como afectará a los ciudadanos británicos.

Los ciudadanos del Reino Unido no necesitarán solicitar una visa Schengen como muchos otros viajeros de otras nacionalidades. El 1 de febrero de 2019, en el Consejo Europeo los embajadores de la UE acordaron hoy que después de Brexit, los ciudadanos del Reino Unido que vienen al Área Schengen para una estadía corta (90 días dentro de un período de 180 días) podrán hacerlo sin tramitar una visa.

También dijeron que esto está condicionado a que el Reino Unido otorgue los mismos beneficios a los ciudadanos de la UE. Esto significa que los viajeros británicos sólo estarán exentos de visa siempre que los ciudadanos de la UE puedan ingresar al Reino Unido sin una visa.

ETIAS, el Sistema Europeo de Información y Autorización de Viajes (SEIAV), está siendo desarrollado por la Unión Europea luego de un acuerdo entre el Parlamento Europeo y la Comisión Europea. Para la UE, es necesario implementar un sistema de control de inmigración para el Espacio Schengen similar al ESTA de EE. UU., ETA canadiense o australiano.

Sin embargo,la implementación de ETIAS genera ciertas preguntas ¿qué significa ETIAS para los británicos? ¿Podrán los británicos visitar Europa después del Brexit sin una visa? ¿Qué deben hacer los ciudadanos británicos antes de viajar a la Zona Schengen?

Aunque siguen exisitiendo muchas incertidumbres en lo que respecta a qué pasará con Gran Bretaña, algo que parece ser seguro es que los ciudadanos británicos no tendrán que preocuparse por solicitar una visa para visitar los países miembros de la UE. El 4 de abril de 2019, el Parlamento Europeo aprobó una ley por 502 votos contra 81 que establece que los británicos pueden viajar a Europa sin visado. Los eurodiputados dictaminaron que cualquier individuo con ciudadanía británica que viaje a la Europa continental por un periodo inferior a 90 días no necesita obtener un visado para hacerlo.

Sin embargo, la aplicación de este dictamen está condicionado a que Gran Bretaña otorgue el mismo beneficio a los ciudadanos de la UE, es decir, los viajeros británicos solo estarán exentos de la obtención de este visado siempre y cuando los ciudadanos de la UE también puedan entrar en el país británico sin necesidad de solicitar una visa.

¿Qué cambiará para los ciudadanos del Reino Unido que deseen visitar el Área Schengen y Europa?

Actualmente, los titulares de pasaportes del Reino Unido pueden viajar a cualquier parte de la UE sin tener que obtener una visa o una autorización de viaje. Esta fue una de las muchas ventajas de ser parte de la Unión Europea, la cual permite la libre circulación de personas entre sus estados miembros.

Si finalmente el Reino Unido se retira de la UE, los ciudadanos británicos se convertirán en "nacionales de terceros países" y perderán su derecho automático de admisión a otras naciones europeas. Esto significaría que los ciudadanos del Reino Unido tendrán que obtener una autorización de viaje de ETIAS para visitar el Área de Schengen.

La exención de visa ETIAS para Europa está siendo desarrollada y estructurada por la agencia de sistemas eu-LISA. ETIAS debería implementarse en el año 2021 y los viajeros de países elegibles tendrán que completar la solicitud ETIAS en línea con un pasaporte válido y una dirección de correo electrónico.

Ya en abril de 2018, los embajadores de la UE confirmaron que se había llegado a un acuerdo entre la Presidencia del Consejo y el Parlamento Europeo. Representantes del sistema ETIAS dijeron que el "acuerdo es otro paso importante en la protección de las fronteras externas de la UE". ETIAS se está creando para mejorar la seguridad de la región europea y su implementación debe contribuir al control de la inmigración.

¿Qué tienen que hacer los ciudadanos con pasaporte británico para obtener ETIAS?

En el año 2021, los ciudadanos británicos que deseen viajar a cualquier país europeo del espacio Schengen deberán solicitar en línea la exención de visa ETIAS. El proceso tardará aproximadamente 10 minutos en completarse. El formulario de solicitud en línea de ETIAS es sencillo y la mayoría de los solicitantes recibirán una respuesta rápida.

El formulario ETIAS incluirá preguntas sobre la salud del solicitante, antecedentes penales, detalles personales e información de viaje. La persona que desee viajar a Europa también tendrá que pagar una tarifa ETIAS.

¿Cómo procederá la UE con la salida del Reino Unido?

La Unión Europea es una unión política y económica de 28 miembros, después de la salida del Reino Unido, quedarán 27 miembros. Los objetivos de la organización son promover la paz y ofrecer libertad, seguridad y justicia sin fronteras internas. La UE fomenta el desarrollo sostenible basado en un crecimiento económico equilibrado y la estabilidad de precios.

El Reino Unido votó a favor de abandonar la Unión Europea y su salida está programada para el viernes 29 de marzo de 2019. Sin embargo, el acuerdo negociado por el gobierno británico y la UE ha sido rechazado por el Parlamento Británico el 15 de enero de 2019 y, como resultado, parece cada vez más probable que la fecha límite se extienda.

Si finalmente el acuerdo es aprobado por el parlamento, habrá un periodo de transición y los británicos seguirán pudiendo ir a Europa sin visa hasta la implementación de ETIAS en 2021. Por otro lado, también existe la posibilidad de que el Reino Unido abandone la Unión Europea sin un acuerdo, lo que podría significar más complicaciones para los ciudadanos de Reino Unido que quieran viajar a los países de la UE.

Hasta la fecha, la Unión Europea y el Reino Unido han sostenido varias discusiones sobre cómo proceder en caso de abandono de la UE y han acordado provisionalmente tres cuestiones, que son:

  • Cuánto dinero debe el Reino Unido a la Unión Europa
  • Lo qué ocurrirá con la frontera de Irlanda del Norte
  • Lo qué pasará con los ciudadanos del Reino Unido que viven en otros Estados miembros de la UE y los ciudadanos de la UE que viven en el Reino Unido.

De salir adelante en Brexit, La UE y el Reino Unido pasarían por un período de transición hasta el 31 de diciembre del 2020 para trabajar en todos los cambios y permitir que las empresas y las personas se preparen para el momento en que comiencen las nuevas reglas posteriores al Brexit.

Desventajas para los nacionales británicos que visitan Europa, Post-Brexit

¿Qué significa ETIAS para los británicos que viajan a Europa por negocios y vacaciones después de Brexit? Aunque no será un proceso largo o complicado, solicitar la visa ETIAS tiene algunas desventajas para los turistas británicos después del Brexit.

La primera y más obvia desventaja de la autorización de viaje ETIAS para ciudadanos británicos es que, a diferencia del proceso actual de viajar a Europa simplemente con un pasaporte británico y sin documentos o requisitos adicionales, todos los ciudadanos elegibles deberán completar la solicitud ETIAS antes.

Otra desventaja para los ciudadanos británicos con respecto a ETIAS es que el precio actual podría cambiar y los británicos podrían pagar más para viajar a Europa por vacaciones o negocios. Es posible que en el futuro, la UE decida aumentar la tarifa de ETIAS para cubrir los gastos adicionales que provocará Brexit, lo que podría tener repercusiones para los turistas británicos en Europa.

Finalmente, existe la posibilidad de que a ciertas personas se les pueda negar el permiso ETIAS, y se les exigirá proporcionar información adicional o asistir a una entrevista para obtener la exención de visa para visitar Europa.

La solicitud ETIAS cuenta con preguntas sobre el historial de viaje del viajero, su salud y las actividades delictivas que pueden dar a las Autoridades Europeas el derecho a rechazar la entrada a ciudadanos británicos.

El nuevo pasaporte azul de Gran Bretaña

Mientras la UE y el Reino Unido trabajan a través de futuras regulaciones y nuevos acuerdos, los funcionarios europeos han advertido que el nuevo pasaporte de Gran Bretaña podría generar retrasos y trámites adicionales en lugar de las ventajas prometidas por el gobierno.

La Primera Ministra Theresa May confirmó el retorno de los pasaportes azules, los cuales son una expresión de "independencia y soberanía". En cualquier caso, después del Brexit el pasaporte británico verá disminuidos sus derechos de viaje. El permiso de viaje ETIAS será un requisito que los ciudadanos del Reino Unido tendrán que cumplir para viajar a la zona de Schengen y sus alrededores.

¿Qué ofrece ETIAS para Europa?

Los turistas británicos necesitarán tener un pasaporte válido y una exención de visa ETIAS para viajar por Europa. Una vez que hayan obtenido la autorización de viaje de ETIAS, podrán viajar al espacio Schengen europeo como hasta ahora sin ningún problema.

La autorización ETIAS será un permiso de entrada múltiple que les permitirá a los titulares viajar a Europa y alrededores tantas veces como lo deseen dentro de un período de 3 años o hasta que el pasaporte del titular expire.

Finalmente, se está desarrollando el programa ETIAS con el objetivo de mejorar la seguridad en el espacio Schengen. Esto significa que junto con otros esquemas europeos que se están implementando para monitorear la inmigración y los viajes a la UE, ETIAS será un método para hacer que viajar a Europa sea más seguro para todos, incluidos los ciudadanos británicos que deben obtener ETIAS antes de su viaje.